Slobodnej matke Christine Collins zmizne jej syn Walter. Polícia, ani iné štátnoprávne orgány žiadnu stopu nezachytí. Po piatich mesiacoch jej príde správa, že Waltera našla (Výmena film online ) losangelská polícia, ktorá si potrebuje napraviť svoje meno, ktoré bolo pošpinené rôznymi škandálmi. Pri odovzdaní syna však Christine uvidí, že to nie je jej syn. Polícia však nechce prísť o toto dobré meno a snažia sa Christine umlčať. Možno aj navždy.  Film je podľa skutočnej udalosti.