Zdanlivo obyčajná pätnásťročná Clary žije so svojou matkou Jocelyn, sleduje anime a najčastejšie trávi čas s najlepším kamarátom Simonom. Jej život sa nenávratne zmení vo chvíli, keď v nočnom klube stretne trojicu lovcov tieňov – bojovníkov proti tvorom podsvetia (démonom, upírom a podobne príjemným stvorením). Súrodenecká dvojica Alec a Isabella a charizmatický Jaca sú ale zo stretnutia s Clary trochu prekvapení, pretože obyčajní smrteľníci lovca ani démonov vidieť nemôžu. Nedlho po tejto skúsenosti zmizne Claryina matka a hlavná hrdinka sa tak musia s lovcami spojiť, aby ju našla. Aká tajomstvo Jocelyn pred svojou dcérou skrývala, prečo Clary vidí bytosti, ktoré by vidieť nemala, a akú rolu v jej živote bude hrať tajomný Pohár smrti?