Píše sa rok 1949 a v Los Angeles vládne gangster a brooklynský rodák Mickey Cohen (Sean Penn). Riadi väčšinu nelegálnych aktivít v meste, vrátane obchodu s drogami a zbraňami, prostitúcie či nelegálneho stávkovania. O jeho ochranu sa starajú nielen jeho kumpáni, ale aj podplácania polície a skorumpovaná politická elita. Výnimku by mohla predstavovať tajná jednotka LAPD, ktorú spoločne vedú John O’Mara (Josh Brolin) a Jerry Wooters (Ryan Gosling)…