Súkromný detektív Tom Welles (Nicolas Cage) dostáva svoj ”veľký” prípad. Vdova po úctyhodnom miliardárovi našla v manželovom sejfe 8mm amatérsky film so sadistickou vraždou mladého dievčaťa. Ide o tú najtvrdšiu pornografiu v tej najzvrhlejších podobe. Detektív má nájsť odpoveď na desivú otázku o pôvode filmu. Jedná sa o dokonale natočené superhardcore porno, alebo sa tu pred očami šokovaného diváka odohráva skutočná vražda? Tom Welles sa lúči s manželkou a malou dcérkou az pokoji svojho idylického domova v pennsylvánském zapadákove sa vydáva po stopách 8 mm filmu do Los Angeles. Už pri prvom zoznámení sa zvrhlo fascinujúcim polosvětem pornografie zistí, že za patričný obnos dá ukojiť aj tú najodpornejší sadistickou chúťky. Jeho pátranie po osudoch nezvestné dievčatá z filmu sa rýchlo mení v šokujúce a smrteľne nebezpečnú cestu naprieč deviatimi kruhmi pozemského pekla. Aj ten, kto vyviazne živý, už nikdy nebude rovnaký ako predtým …